Histoire personnelle de Léo Lagrange

Publié le 31 août 2004 en accès
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Léo Lagrange est né le 28 novembre 1900, à Bourg-sur-Gironde, d’un père comptable.
Il s’engage en 1917, à la fin de ses études au lycée Henri IV.

A son retour, il s’inscrit en faculté de droit et à l’institut des Sciences Politiques.
La fréquentation des cercles russes révolutionnaires l’amène progressivement vers des thèses socialistes.
Il décide de s’inscrire au parti socialiste et y restera toujours fidèle.
Choisissant le métier d’avocat et profondément touché par la guerre,

c’est en priorité aux soldats gazés de la Grande guerre que Léo Lagrange réserve ses services lorsqu’il ouvre son cabinet dès 1923.

Il rencontre André Malraux avec lequel il se lie d’amitié.

Paul Faure le désigne alors comme candidat socialiste pour reconquérir la 1ère circonscription d’Avesnes, dans le Nord. Elle est détenue depuis 1928 par Louis Loucheur, homme d’affaires puissant, six fois ministre et originaire du département.
Au fil des réunions, des rencontres et des débats qui se succèdent, Léo Lagrange défend les idées socialistes. Il est élu député le 8 mai 1932.

C’est au cours des débats sur l’affaire Stavisky, en 1934, que Léo Lagrange dénonce à la fois les complaisance administratives et judiciaires vis-à-vis de Stavisky et les compromissions du monde des affaires. Ses analyses rigoureuses alliées à la vigueur de son propos le font alors mieux connaître des parlementaires et du grand public.

Les élections de 1936 marquent la victoire du Front Populaire. Léon Blum confie à Léo Lagrange le tout nouveau Sous-secrétariat d’Etat aux Sports et à l’Organisation des loisirs.
Aidé par sa femme Madeleine, qui devient sa collaboratrice au ministère, il entend bien faire porter son effort vers " la masse ", en multipliant les stades, en formant les entraîneurs, en rendant le sport accessible à tous. Ces initiatives conduiront à la création du Brevet Sportif Populaire.

L’effort de Léo Lagrange vise en effet essentiellement les jeunes. C’est pourquoi, il encourage toutes les organisations d’Auberges de Jeunesse.

Parallèlement à l’institution des congés payés, il veut permettre au plus grand nombre de travailleurs de profiter des joies de la mer, de la montagne, de la campagne et d’accéder aux activités culturelles et sportives.
Il s’agit d’abaisser le coût des transports : Léo Lagrange obtient donc 40 % de réduction sur les billets ferroviaires pour les salariés et leurs familles, puis annonce la création du " Billet populaire de congé annuel ", dont bénéficient 600 000 personnes dès l’été 1936.

Ses efforts portent également sur l’hébergement : le ministère encourage le camping et Léo Lagrange négocie des tarifs spéciaux avec les hôteliers sur les prix des pensions.

En 1937, la création de l’Ecole Nationale du Ski Français stimulera l’essor d’un sport nouveau.

Les accords de Munich, en septembre 1938, modifient la position de Léo Lagrange face aux orientations de la S.F.I.O. : devant le pacifisme de Paul Faure, Secrétaire général, il affirme la nécessité de " porter au maximum la force matérielle du pays ".

Le 3 septembre 1939, Léo Lagrange écrit dans l’Avenir : " Si Hitler a choisi la guerre, si de sa main, il veut mettre le feu au bûcher sur lequel flambera notre civilisation, il faut qu’il sache que nous défendrons notre pays sans forfanterie, mais sans faiblesse, et que nous irons jusqu’au terme le plus dur de notre devoir. La France veut être libre. ".
A la déclaration de guerre, Léo Lagrange a 39 ans. Ancien combattant de la Grande guerre et parlementaire, il n’est pas mobilisable. A Daladier qui veut lui confier un commissariat général à la préparation militaire, il répond : " Le pouvoir appartiendra à ceux qui seront battus et qui en sortiront vivants ". A sa sortie du peloton d’EOR de Poitiers, le Sous-lieutenant Lagrange est affecté, sur sa demande, au 61ème régiment d’artillerie de Metz.
Le 9 juin 1940, Léo Lagrange se charge d’une mission dangereuse sur le front, près d’Evergnicourt, occupé par les Allemands. Il est tué lors de l’offensive de l’Aisne.



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