29 millions de bébés nés en zone de conflit en 2018

Publié le 7 octobre 2019 en accès réservé aux abonné.e.s
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L’UNICEF appelle à un soutien accru aux parents forcés d’élever leurs bébés et leurs jeunes enfants dans les zones touchées par les conflits.

Plus de 29 millions de bébés sont nés dans des zones de conflit en 2018, selon UNICEF.

La violence armée dans des pays comme l’Afghanistan, la Somalie, le Sud-Soudan, la Syrie et le Yémen a fait que, tout au long de l’année dernière, plus d’un bébé sur cinq dans le monde a passé ses premiers moments dans des communautés touchées par le chaos des conflits, souvent dans des environnements profondément dangereux et très stressants.

« Chaque parent devrait pouvoir chérir les premiers instants de son bébé, mais pour les millions de familles qui vivent dans une zone de conflit, la réalité est bien plus sombre », a déclaré la directrice générale d’UNICEF Henrietta Fore. « A travers le monde, les conflits violents ont gravement limité l’accès aux services essentiels pour les parents et leurs bébés. Des millions de familles n’ont pas accès à des aliments nutritifs, à de l’eau salubre, à des installations sanitaires ou à un environnement sûr et sain pour grandir et se créer des liens. En plus des dangers immédiats et évidents, les conséquences à long terme d’un tel départ dans la vie sont potentiellement catastrophiques. »

Lorsque les jeunes enfants subissent des événements indésirables et traumatisants prolongés ou répétés, le système de gestion du stress du cerveau est activé sans que le soulagement ne cause de « stress toxique ». Avec le temps, les composants chimiques du stress brisent les connexions neuronales existantes et empêchent la formation de nouvelles connexions, ce qui entraîne des conséquences durables sur l’apprentissage, le comportement et la santé physique et mentale des enfants.

Voici quelques exemples de l’impact des conflits sur les bébés et les jeunes enfants - donnés par le personnel d’UNICEF travaillant dans les zones de conflit :
- « Certains des jeunes enfants que nous voyons tremblent de peur, de façon incontrôlable, pendant des heures et des heures. Ils ne dorment pas. On les entend gémir, ce n’est pas un cri habituel mais un gémissement froid et faible. D’autres sont tellement mal nourris et traumatisés qu’ils se détachent émotionnellement du monde et des gens qui les entourent, ce qui les rend inexpressifs et les empêche d’interagir avec leur famille », a déclaré un employé d’UNICEF au Yémen.
- « Mon fils, Heraab, cinq ans, se retrouve dans une communauté où il est constamment exposé aux bruits d’explosions, à l’odeur de fumée, accompagné par le hurlement régulier des sirènes, que ce soit de la police ou des ambulances, ou le klaxonnement persistant des voitures et motos qui transportent les blessés à l’hôpital. Il tremble et se réveille la nuit si un camion passe à toute vitesse, et fait trembler les vitres de notre maison, pensant que ce doit être une autre attaque », a raconté un employé d’UNICEF en Afghanistan.
- « Certains enfants ont peur et ont l’air très anxieux, d’autres sont très agressifs. Ils ont peur des visiteurs et s’enfuient lorsqu’ils voient arriver des véhicules en visite. Les voitures leur rappellent les combats, les armes de guerre qu’ils doivent fuir, » affirme un employé d’UNICEF en Somalie.
- « J’ai voyagé dans les régions les plus difficiles à atteindre du Soudan du Sud pour aider à fournir une aide humanitaire aux enfants qui ont été contraints de fuir leurs villages à cause de la violence. Sans services de base, sans installations sanitaires, sans assainissement, sans nourriture et avec des traumatismes profonds, les familles luttent pour survivre. Je vois le désespoir dans les yeux des enfants que je rencontre. Le conflit a emporté leur enfance », a déclaré un employé d’UNICEF au Soudan du Sud.

Cette année marque le 30e anniversaire de la Convention relative aux droits de l’enfant, dans laquelle, entre autres choses, les gouvernements se sont engagés à protéger et à prendre soin des enfants touchés par les conflits. Pourtant, aujourd’hui, davantage de pays sont impliqués dans des conflits internes ou internationaux qu’à tout autre moment au cours des trois dernières décennies, menaçant la sécurité et le bien-être de millions d’enfants. Les hôpitaux, les centres de santé et les espaces amis des enfants - qui fournissent tous des services essentiels aux parents et aux bébés - ont été attaqués lors de conflits à travers le monde ces dernières années.

Fournir des espaces sûrs aux familles et à leurs jeunes enfants vivant dans des zones de conflit - où les enfants peuvent utiliser le jeu et l’éducation préscolaire comme débouchés pour certains des traumatismes qu’ils ont subis ; et fournir un soutien psychosocial aux enfants - et à leurs familles - sont des éléments essentiels de la réponse humanitaire d’UNICEF.

Lorsque les parents ou les tuteurs reçoivent le soutien dont ils ont besoin pour faire face aux traumatismes et les surmonter, ils ont les meilleures chances possibles d’offrir à leurs jeunes enfants les soins dont ils ont besoin pour un développement sain de leur cerveau - agissant comme un « tampon » contre le chaos qui les entoure.

« Les parents qui interagissent avec leur bébé peuvent les aider à se protéger des effets neurologiques négatifs des conflits. Pourtant, en période de conflit, les parents sont souvent submergés », a dit Henrietta Fore. « En fin de compte, ces familles ont besoin de paix, mais d’ici là, elles ont désespérément besoin de plus de soutien pour les aider, elles et leurs enfants, à faire face à la dévastation à laquelle elles sont confrontées – 29 millions de nouvelles vies et un avenir meilleur en dépendent. »


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